Barca đã không còn kiên nhẫn với Valverde.

Barcelona chia tay với HLV trưởng Ernesto Valverde sau 2 năm rưỡi gắn bó. Chiến lược gia người Tây Ban Nha rời CLB sau cuộc nói chuyện với Chủ tịch Josep Bartomeu. Trước đó, ông Bartomeu công khai ủng hộ HLV Valverde, song sức ép về mặt thành tích khiến chiến lược gia này không thể tại vị lâu hơn.

Thất bại 2-3 trước Atletico Madrid ở bán kết Siêu cúp Tây Ban Nha được cho là “giọt nước làm tràn ly”, khiến Valverde không còn sự ủng hộ. Ở LaLiga, Barca vẫn dẫn đầu bảng với 40 điểm (hơn Real Madrid ở hiệu số bàn thắng/bại). Đội bóng xứ Catalunya cũng vượt qua bảng tử thần ở Champions League với vị trí dẫn đầu. Tuy nhiên, dấu ấn của Valverde trong thành công của Barca là rất ít.

Barca sa thải HLV Valverde - 1

HLV Valverde bị sa thải.

Ngược lại, CĐV đội chủ sân Camp Nou hẳn chưa quên trận thua ngược đau đớn trước Liverpool ở Champions League mùa trước. Dù đã thắng 3-0 ở lượt đi, Barca vẫn cay đắng bị loại khi thua Liverpool với tỷ số “không tưởng” 0-4 ở 90 phút lượt về.

Trước đó cũng một năm, Barca thua tan nát 0-3 trước AS Roma, qua đó bị loại khỏi tứ kết Champions League dẫu thắng 4-1 ở lượt đi.

Cú đúp thất bại ở Champions League tô vẽ hình ảnh của Barca dưới thời HLV Valverde: yếu đuối, thiếu bản sắc, thiếu cá tính. Thành công ở LaLiga của đội bóng xứ Catalunya chủ yếu dựa vào tài năng của Lionel Messi cùng sự toả sáng của các cá nhân khác.

HLV Valverde đáng lẽ bị sa thải ở mùa hè vừa qua, nhưng ông được giữ lại nhờ sự ủng hộ của các trụ cột như Messi hay Gerard Pique. Ngoài ra, việc Barca không chọn được ứng viên thay thế xứng tầm như Ronald Koeman (dẫn dắt tuyển Hà Lan) hay Xavi Hernandez (dẫn dắt Al-Sadd) cũng là lý do. Tuy nhiên, Barca đã không kiên nhẫn lâu hơn với Valverde.

Barca sa thải HLV Valverde - 2

HLV Setien được bổ nhiệm thay thế.

Người thay thế cho cựu HLV Athletic Bilbao là ông Quique Setien – HLV từng dẫn dắt Real Betis chơi cực hay ở LaLiga. Setien là một trong số ít chiến lược gia ở Tây Ban Nha hiện tại theo đuổi tư tưởng tấn công tiến bộ và giỏi xoay sở với một lực lượng hạn chế trong tay.

Hợp đồng của chiến lược gia này kéo dài 2 năm rưỡi, bằng đúng thời gian tại vị của Valverde. Mục tiêu của Setien trong phần còn lại của mùa giải không gì khác ngoài cú đúp vô địch LaLiga và Champions League.