Thách thức ở Villa Park với Liverpool

Liverpool sẽ có cơ hội thở phào nhẹ nhõm sau trận đấu điên rồ với Arsenal tại EFL Cup. Cả hai liên tục nã đạn vào lưới đối phương, và kết quả phải được phân định bằng loạt đá penalty sau khi 90 phút chính thức kết thúc với tỉ số 5-5. Curtis Jones được vinh hạnh là người đưa ra cú sút quyết định đem về thắng lợi cho đội bóng trong mơ.

Với việc phải tham gia World Cup các câu lạc bộ, lịch thi đấu của Liverpool sẽ trở nên dày đặc trong thời gian tới.

Jurgen Klopp đã phàn nàn rằng thắng lợi trước Arsenal sẽ chẳng nghĩa lí gì nếu như đội bóng của ông buộc phải rút khỏi EFL Cup sau khi lịch thi đấu không được bố trí phù hợp.

Dù gì, trận đấu tối nay sẽ giống như một buổi tập dượt cho tứ kết EFL Cup, đặc biệt khi viễn cảnh chạm trán Man City tại Anfield đang đến gần hơn bao giờ hết.

“Lữ đoàn đỏ” sẽ đụng độ nhà đương kim vô địch cuối tuần tới, và một chiến thắng sẽ đảm bảo chắc chắn hơn chức vô địch ngoại hạng Anh đầu tiên sau 30 năm, ngay cả ở giai đoạn này của mùa giải.

Jurgen Klopp từng nói chẳng có trận đấu nào tại Premier League là dễ dàng, đặc biệt là trên sân khách. Và thành tích sân nhà của Aston Villa tại Premier League mùa này sẽ buộc Liverpool phải nỗ lực hết mình nếu họ không muốn bị ngã ngựa.

Đội bóng mới lên hạng đang không thua ở 5 trận gần nhất trên sân nhà, bao gồm cả thắng lợi mới đây trước Wolves tại EFL Cup hồi giữa tuần.

Trên thực tế, thất bại duy nhất ở cả sân khách và sân nhà của Aston Villa ở 6 trận gần nhất là trận thua trước Man City. Ngay cả vậy, họ đã gây không ít khó dễ cho nhà đương kim vô địch khi giữ nguyên tỉ số 0-0 trong hiệp một.

thach thuc o villa park se khien liverpool dut mach bat bai
Klopp đang rất vui mừng trước phong độ của Liverpool. (Nguồn: Getty Images)

Tuy nhiên, thất bại 0-3 tại Etihad đã đẩy họ xuống vị trí thứ 15 trên bảng xếp hạng, chỉ nhiều hơn nhóm cầm đèn đỏ 3 điểm.

Dẫu vậy, Dean Smith cảm thấy khá hài lòng với những gì các học trò của mình đang thể hiện. Trong những đội nằm ngoài top 4, chỉ có Tottenham là ghi nhiều bàn hơn Aston Villa, mặc dù họ để lọt lưới chỉ nhiều kém 3 đội cuối bảng.

Liverpool sẽ chào đón sự trở lại một số cái tên trở lại đội hình chính như Mohamed Salah và Virgil Van Dijk. Cả hai đã gặp chấn thương nhẹ ở cuộc đấu với Tottenham cuối tuần trước. Đá bên cạnh Virgil Van Dijk sẽ là Dejan Lovren, khi Joel Matip gặp chấn thương đầu gối sẽ khiến anh ngồi ngoài 6 tuần.

Trong khi đó, Aston Villa sẽ phải xem xét khả năng ra sân của Grealish, người đã bỏ lỡ trận đấu giữa tuần với Wolves do chấn thương bắp chân. Ngoài ra, Henri Lansbury và Keinan Davis được kỳ vọng có thể ra sân sau khi gặp chuột rút nhẹ.

Với hàng công hiệu quả kể từ đầu mùa, Aston Villa hứa hẹn sẽ chọc thủng lưới hàng phòng ngự không còn chắc chắn của Liverpool. Tuy nhiên, trước đội bóng được coi là một trong những đội mạnh nhất châu Âu ở thời điểm hiện tại, thật khó để đội chủ nhà giữ điểm ở lại Villa Park.